달콤한 코코아 한 잔의 효과
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달콤한 코코아 한 잔의 효과
핫초코가 뇌 건강에 좋다는 것을 알고 계셨나요? 초콜릿이 뇌 건강에 도움이 된다는 것을 밝혀낸 연구들을 소개합니다.

추운 겨울날 따뜻한 핫초코 한 잔에 얼어붙었던 몸과 마음을 녹여 보신 적 있으시죠? 어느 순간 핫초코와 같은 초콜릿 제품들은 많은 사람들이 즐겨 찾는 기호식품이 되었습니다. 하지만 어떤 사람들에게 초콜릿은 치아를 썩게 하거나 비만을 유발시키는 나쁜 식품이라고 간주되기도 합니다. 하지만 2011년 Journal of the American College of Cardiology (JACC) 제58권 17호에 실린 Larsson과 동료들의 연구 결과에 의하면 이러한 걱정은 잠시 내려 두셔도 좋을 것 같습니다. 바로 초콜릿에 풍부한 플라바놀(Flavanol) 성분이 노년기 뇌 건강에 도움이 된다는 연구결과가 있기 때문입니다.

장 에티엔 리오타드 Jean-Étienne Liotard,1702–1789. A Lady Pouring Chocolate or A Dutch Girl at Breakfast, 1744, 캔버스에 오일, 46 cm×40 cm, 네덜란드 암스테르담 국립미술관 소장.
카카오콩이 유럽에 수입되기 시작한 것은 16세기말이었다. 이후 카카오에서 추출된 초코릿은 유럽인의 식탁에서  빼질수없는 식품이 되었다. 에티엔 리오타드 Jean-Étienne Liotard,1702–1789. A Lady Pouring Chocolate ,1744, 캔버스에 오일, 46 cm×40 cm, 네덜란드 암스테르담 국립미술관 소장.

Larsson과 그녀의 동료들(2011)은 1997년에 초콜릿을 얼마나 많이 먹었는지에 대한 자기보고가 포함된 자료를 활용하여, 49세에서 83세 사이의 스웨덴 여성 33,000명을 대상으로 연구를 진행하였습니다. 그 결과, 주당 45g 이상 초콜릿을 섭취한 여성들은 뇌졸중에 걸릴 위험이 1,000명당 2.5명으로 나타난 반면, 주당 8.9g 미만으로 가장 소량의 초콜릿을 섭취한 여성들은 뇌졸중에 걸릴 위험이 1,000명당 7.8명인 것으로 나타났습니다. 즉, 상대적으로 초콜릿을 더 많이 섭취한 여성일수록 뇌졸중에 걸릴 위험이 더 낮았다는 것입니다.

이뿐만 아니라 2013년 Neurology 제81권 10호 실린 Sorondo와 동료들의 연구에서도 비슷한 연구 결과가 있습니다. Sorondo와 동료들(2013)은 그들의 선행 연구 결과에서 뇌가 혈액으로부터 적절한 양의 산소와 당분을 공급받으면 더 활동적이라는 것을 발견하였습니다. 그리하여 후속 연구에서 핫초코를 마시는 것이 사람들의 사고 능력을 향상시킬 수 있는가에 대해 조사하였습니다. 그들은 65세 이상 노인 60명(평균연령 73세)을 대상으로 뇌 혈류 흐름이 좋지 못한 노인들과 적절한 노인들로 분류하였습니다. 두 그룹 모두에게 매일 2잔씩 한달 동안 핫초코를 마시게 하였더니 그 결과, 연구 종료 시점에서 뇌 혈액 순환이 잘 되지 않던 노인들의 혈액 흐름이 좋아진 것을 확인할 수 있었습니다. 또한, 이들 중 한 참여자는 사고능력을 측정하는 검사에서 종이의 순차적인 점들을 연결하거나 컴퓨터 화면에서 특정 문자를 인식하는 데 걸리는 시간이 연구 시작 당시 167초에서 116초로 줄어든 것을 확인할 수 있었습니다.

뇌의 노화를 늦춰주는 초콜릿 

Larsson(2011)과 Sorondo(2013)에 의하면 이것은 모두 초콜릿 속에 풍부한 플라바놀(Flavanol) 때문이라고 설명합니다. 플라바놀(Flavanol)은 뇌졸중의 위험인자인 고혈압을 낮추고 심장건강과 관련된 다른 혈액 요인들을 개선하는 것으로 나타났습니다. 하지만 이들은 일반적인 밀크 초콜릿 보다 당분이 적고 식물성 성분이 풍부한 다크 초콜릿을 섭취하기를 권고하고 있습니다. 또한 규칙적인 다크 초콜릿 섭취는 건강을 향상시킬 수 있는 좋은 생활방식이라고 설명하지만 과다 섭취는 금물이라고 합니다.

우리나라 어르신들에게 초콜릿은 양갱보다는 아직 낯설고 건강하지 못한 식품이라고 취급되기도 합니다. 초콜릿이 노년기 뇌 건강에 도움이 된다는 위의 결과들처럼 우리나라 어르신들의 입맛에 맞는 건강한 초콜릿이 개발된다면 어르신들의 뇌 건강에 도움이 될 것이라고 기대합니다. 다가오는 올 겨울 플라바놀(Flavanol)이 풍부한 핫초코 한잔으로 당신의 뇌 건강을 챙겨보시길 바랍니다. [감수: 김기연 중앙대 심리학과 교수] mind

<참고문헌>

  • Larsson, S. C., Virtamo, J., & Wolk, A. (2011). Chocolate consumption and Risk of Stroke in Women. Journal of the American College of Cardiology, 58(17), 1828-31. doi:10.1016/j.jacc.2011.07.023
  • Sorondo, F. A., Hurwitz, S., Salat, D. H., Greve, D. N., & Fisher N. D. L. (2013). Neurovascular coupling, cerebral white matter integrity, and response to cocoa in older people. American Academy of Neurology, 81(10), 904-909. doi. Org/10.1212WNL.0b13e3182a351aa
장의미 중앙대 심리학과 대학원 노년심리 석사과정
안녕하세요. 의미 있는 삶을 추구하는 장의미 입니다. 노년기 신체건강과 정신건강의 관계에 대해 공부하고 싶습니다. 감사합니다!

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나그네 2019-10-09 14:22:24
초콜렛 많이 먹어야겠다!