임상심리학자의 시계이야기_1
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임상심리학자의 시계이야기_1
  • 2019.09.23 13:00
핸드폰의 보급으로 이제 기능적 가치를 잃어버린 시계. 그럼에도 시계를 고집하는 많은 사람들이 있다. 임상 심리학자에 비친 시계의 가치란 무엇일까? 상징놀이의 개념으로 바라본 시계의 이야기를 들어보자.

소꼽장난의 중요성

인간이 어른이 되어가는데 반드시 필요한 단계가 있다. 바로 '상징놀이'의 단계. 보통은 소꼽장난이라고 부른다만 아이들은 전화를 거는 시늉을 하고 인형의 밥을 먹이고 장난감으로 저녁상을 차리기도 한다.

어떻게 보면 유치해 보이는 아이들의 행동이지만 이것은 아이들이 언어를 배우는 기초가 된다. 사실 언어란 아무 의미없는 소리들에 약속된 의미를 부여하는 일종의 '놀이'이기 때문이다. 더구나 상징놀이는 눈앞에 보이지 않는 추상적인 세계를 머릿속에 그려내는 기능을 한다. 우리는 현실에 존재하지 않는 많은 것들을 머릿속에서 그려내고 이를 현실에 만들어 낸다. 이를 과학이라고 부르기도 하고 기술이라고 부르기도 하는데 결국 인류가 발달해 온 것은 이런 능력들 때문이다.

어른이 되어서도 멈출 수 없는 상징놀이

그럼 상징놀이는 어른이 되면 사라질까? 그렇지는 않다. 노골적인 상징놀이는 줄어들지 몰라도 성인이 된 아이들은 보다 교묘한 형태로 상징놀이를 즐기기 시작한다.

시계를 사랑하는 많은 매니아들은 다이버워치, 파일럿워치, 레이싱워치에 열광한다. 서브마리너와 데이토나 그리고 IWC에 아낌없이 돈을 투자하는 이유는 그 시계들에 금붙이가 가득 들어서는 아닐것이다. 사실 우리는 심해 300미터를 다이빙할 일이 전혀 없다. 그런 많은 사람들이 굳이 방수성능을 운운하며 다이버워치의 품질을 논한다. 물론 비행기를 탈 일은 더더욱 없으며, 레이싱에 참여할 일도 당연히 없다. 그런데 우리는 왜 이런 시계들을 사려고 혈안이 되어 있을까?

Flight Timer는 야간비행상황을 돕기위해 강력한 야광기능을 가지고 있다. 물론 나에게 큰 도움이 되는 기능은 아니다.
파일럿을 위한 시계, 오리스 플라이트 타이머. 이 시계는 야간비행상황을 돕기위해 강력한 야광기능을 가지고 있다. 물론 나에게 큰 도움이 되는 기능은 아니다.

어쩌면 툴워치의 소비욕구 자체의 이면에 상징놀이의 본능이 자리잡고 있을지도 모른다. 우리는 서브마리너를 차고 출근하며 심해 300미터를 탐험하는 상상을 하고, 플리거 스타일 파일럿 워치를 차고 적진을 폭격하는 파일럿의 비장한 심정을 체험하는지 모른다. 데이토나를 차며 F1머신을 호쾌하게 몰아제끼는 상상은 개인의 자유이다. 이 모든 것은 현실과는 무관하다.

손목시계가 주는 상상의 즐거움 

우연히 중고거래 사이트를 통해 구하게 된 오리스 플라이트 타이머Oris Flight Timer는 그 모양 자체가 괴이했다. 대체 다이얼에 수직으로 툭 튀어나와 있는 저 큼직한 단추는 무엇이란 말인가? 현대시계의 디자인 문법을 일거에 거부하는 저 괴이한 혹부리영감에 짐짓 당황할 수밖에 없었다.

하지만 의외의 좋은 가격에 충동적으로 이 시계를 구입한 순간부터 나는 상상의 세계에 빠져들었다. 시간의 계측수단이 파일럿의 손목시계밖에 없던 그 시기의 조종사가 바로 나라는 상상을 하면서, 추운 비행기 안에서 장갑을 끼고도 버튼을 조작하려면 당연히 크라운이 클 수밖에 없다고 스스로를 이해시켜가면서 다이얼을 돌려 다른 시간대의 시간을 설정하기 시작한다. 지금 내 손목에는 항상 서울의 시간과 얼마전 다녀온 리스본의 시간이 공존하고 있다. 한 공간속에 존재하는 평행우주...  파일럿 와치는 공존할 수 없는 두개의 시간차원을 나에게 제공하며 나를 리스본의 추억속으로 안내한다. 나는 그 시계 덕분에 여전히 리스본의 거리속에 존재하는 것이다.

시계의 가치를 결정하는 것

대부분의 고가시계속 기능은 솔직히 아무런 실용적 가치가 없다. 그러나 그 시계의 가치는 오히려 그 실용적 가치보다 상상속 가치에 의해 결정되는 것이다.

사실 돌이켜보면 우리가 사고 싶어하는 어떤 고가의 물건도 실용적 가치가 있는 것은 없다. 오히려.. 실용적 가치는 없으대 상상적 가치가 높은 것을 만들 수 있는게 명품브랜드의 조건이고 선진국인지도 모른다. 스위스와 독일이 그런 것처럼.

오늘도 나는 비행을 통해 서울과 리스본을 오가고 있다. 오직 이 오리스 플라이트 타이머 덕분이다. mind

최승원 덕성여대 심리학과 교수 임상심리 Ph.D.
덕성여대 심리학과 부교수이자 임상심리전문가. 임상심리학은 반드시 생물-심리-사회적 접근의 균형을 이루어야 한다고 믿기에 언젠가는 심리학이란 이름보다 더 발전적인 개명이 필요하다고 믿는 심리학자. 상담센터와 정신과병원을 거쳐 대학에 와있는 이분야 진로탐험의 교과서적인 인물이나 진로상담보다는 괴팍한 연구자로 기억되기를 간절히 바람. 기분장애와 B군 성격장애가 주요연구관심분야이지만 자신을 필요로 하는 곳이 있다면 어떤 곳에서든 최선을 다할 멀티 플레이어.

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